Tapani Kuusalo fil. tri  9/2013

Sähköverkon luonteesta johtuen sähköyhtiöt ovat olleet alueellisia monopolitoimijoita aina siihen saakka, kunnes sähköenergian tuotanto ja siirto keksittiin erottaa toisistaan. Niinpä Pohjoismaiden sähköverkosto muodostaa nykyään yhtenäisen markkina-alueen, missä sähkön hinta määräytyy raaka-ainepörssin tapaan toimivassa v. 1993 perustetussa sähköpörssissä Nord Poolissa, johon Suomikin v.1998 liittyi.

Myös Yhdysvalloissa alueelliset monopoliyhtiöt vastasivat sähköntuotannosta aina 1990-luvun lopuille asti, mutta nyt jo noin kolmannes osavaltioista on avannut sähköverkkonsa kilpailulle.

Ranskan valtiollinen sähköyhtiö EDF (Électricité de France) näki tällöin hyviä mahdollisuuksia kannattavaan liiketoimintaan Yhdysvalloissa ostaen v. 2008 puolet baltimorelaisen Constellation Energy Groupin 4000 megawatin ydinvoimatuotannosta eli CENG:stä (Constellation Energy Nuclear Group) 3,6 miljardin dollarin hintaan. Lisäksi EDF:n tarkoituksena oli rakentaa CENG:n voimalaan Calvert Cliffsissä Marylandissa uusi 1600 megawatin EPR-tyyppinen voimala, samanlainen kuin Olkiluodossa on juuri rakenteilla.

Halvan liuskekaasun tulo markkinoille  on kuitenkin mullistanut Yhdysvaltojen energiamarkkinat pudottaessaan maakaasun hinnan puoleen v. 2008 huipputasosta. Kun samalla Yhdysvaltain toiseksi suurin sähköntuottaja Exelon Corporation otti viime vuoden alussa koko Constellation Energy Groupin  haltuunsa, myös EDF joutui harkitsemaan uudelleen Yhdysvaltojen investointistrategiaansa. Niinpä EDF ilmoitti 30. heinäkuuta 2013 hankkineensa Exelonilta option myydä koko osuutensa CENG:stä Exelonille “reilusta arvostaan” (fair value) tammikuun 2016 ja kesäkuun 2022 välisenä aikana. Tämän sijasta EDF aikoo keskittyä Yhdysvalloissa uusiutuvaan energiaan, missä sillä onkin jo nyt 2300 megawatin verran aurinko- ja tuulienergiatuotantoa.

Mutta EDF ei ole ainoa Yhdysvalloissa vaikeuksia kohdannut ydinvoimayhtiö. Yhdysvaltain suurin sähköntuottaja Duke Energy on tämän vuoden aikana joutunut Floridassa luopumaan kahdesta ydinvoimaprojektistaan: Crystal Riverin 800 megawatin reaktori jouduttiin helmikuussa lopullisesti sulkemaan huoltotöissä syntyneiden reaktorikuvun vaurioiden takia, ja elokuun alkupäivinä Duke ilmoitti taloudellisista syistä kokonaan luopuvansa Levy Countyyn suunnitellun 2 x 1000 megawatin ydinvoimalan rakentamisesta. Eivätkä ydinvoima­teolli­suuden vastoinkäymiset suinkaan jää tähän: elokuun 27. päivänä Entergy Corporation, eräs Yhdysvaltojen suurimmista sähköntuottajista, ilmoitti sulkevansa Vermont Yankeen 620 megawatin ydinvoimalansa ensi vuoden loppuun mennessä, tämä siitä huolimatta, että kolmanneksen Vermontin tarvitsemasta sähköstä tuottavan voimalan käyttölupa oli toissakeväänä jatkettu vuoteen 2031 asti. Ydinvoimalla tuotetun sähkö ei vaan ole enää kilpailukykyistä, ainakaan Vermontissa.